L’artrite reumatoide è (anche) una questione di cuore

L’artrite reumatoide può danneggiare il sistema cardiovascolare già nelle sue fasi precoci, esercitando effetti negativi sui vasi sanguigni e ponendo le basi per lo scompenso cardiaco. Per questo tutti coloro che ricevono una diagnosi di artrite reumatoide dovrebbero essere sottoposti a controlli per la salute del cuore e alle terapie eventualmente necessarie. A suggerirlo sono gli studi dei reumatologi dell’Università di Leeds, in Gran Bretagna, presentati a Roma al convegno della European League Against Rheumatism.

Da tempo è noto che i pazienti con artrite reumatoide corrono un rischio di scompenso cardiaco superiore alla media, ma finora non era mai stato verificato se fosse possibile già al momento della diagnosi rilevare qualche differenza rispetto alle persone non affette da questa malattia. A farlo hanno pensato proprio i reumatologi di Leeds, coinvolgendo nei loro studi una settantina di pazienti che avevano avuto i primi sintomi da meno di un anno, non avevano ancora ricevuto alcun trattamento specifico, avevano una malattia poco attiva e non avevano alle spalle una storia di malattie cardiovascolari. Tutti i partecipanti sono stati sottoposti a controlli della salute cardiaca e a una risonanza magnetica, esame che consente di verificare la rigidità dell’aorta. Quest’ultima è un parametro associato a un possibile affaticamento cardiaco e, di conseguenza, allo scompenso. Ne è emerso che l’artrite reumatoide si correla con una riduzione significativa dell’elasticità dell’aorta ed è associata a una gittata cardiaca peggiore rispetto a quella delle persone sane. Ciò prova che il cuore di chi è alle prese con le fasi precoci di questa malattia è già sottoposto a un lavoro che non riesce a sostenere in modo del tutto adeguato.

Secondo gli autori dello studio è quindi importante tenere presente che in caso di artrite reumatoide i danni a cuore e vasi iniziano a svilupparsi molto precocemente, e fare quanto possibile per limitarne le conseguenze.’

Agnese Codignola
Data ultimo aggiornamento: 15 giugno 2015